错失TikTok后重金买B社,微软在下一盘什么大棋

任晓宁2020-09-25 10:35

买彩票平台app 记者 任晓宁 提到微软,大多数人的印象是Windows,office、微软云,一个钢铁直男般的硬汉公司形象。最近一段时间,微软却在文娱内容赛道频繁出手。

9月21日晚上,微软Xbox负责人菲尔·斯宾塞在其推特宣布,微软将全额收购 ZeniMax Media Inc.及其旗下所属子公司,收购流程预计将在2021财年的下半年完成。据外媒报道,微软收购价格为75亿美元。这次收购是微软在游戏领域的标志性事件。

收购ZeniMax前不久,微软也对中国短视频出海产品TikTok兴趣浓厚。在TikTok刚刚传出有意要卖的消息时,微软第一时间入局,一度被视为最可能的买家。

目前,TikTok正在与甲骨文和沃尔玛洽谈合作,微软已经错失TikTok。不过,微软又在游戏领域扳回一局,此次收购ZeniMax,也一并收购ZeniMax旗下出品过《上古卷轴》等知名IP的贝塞斯达工作室(Bethesda ,简称“B社”),让不少游戏玩家高呼“活久见”。

从TikTok到ZeniMax,以2B业务起家,市值1.5万亿美元的大公司微软,锲而不舍在文娱内容赛道出手,微软想做什么?

剑指索尼任天堂两巨头

微软的游戏梦,自2001年开始。当年,微软推出主机硬件设备XBOX,成为任天堂和索尼的劲敌。

但与微软在2B领域所向披靡不同,在游戏赛道上,微软始终未能占据领先地位。

据VGChartz数据显示,截止到2019年12月31日,索尼推出的PS4游戏主机排名第一,总销售量10.9千万台;其次是任天堂的3DS,总销售量7.54千万台。任天堂的NS游戏主机仅花费34个月就超越微软的XOne74个月累计的总销售量排名第三。目前,微软XBOX排名第四。

今年即将到来的11月,对于三大厂都是一场硬仗。索尼、任天堂和微软均宣布,将会推出新游戏主机PS5、Switch和Xbox SeriesX。微软宣布其次时代主机设备将于11月10日发布,而售价分别为499美元和299美元。微软的产品价格上和索尼的PS5差距不大,而发布时间也比索尼早两天。

在游戏主机的世界,内容为王。索尼与任天堂之所以领先微软,与其独家游戏密不可分。曾担任国金证券互联网传媒首席分析师的自媒体人裴培说,2016年,为了玩《女神异闻录》,他才买了索尼的PS4;2018年,为了玩《塞尔达旷野之息》,他才买了任天堂的Switch。

索尼的如日中天,建立在其早期独家游戏《最终幻想》之上。任天堂也持续有自研的《超级马里奥兄弟》《塞尔达传说》《拳无虚发》等经典主机游戏吸引消费者。

微软Xbox团队最出名的是《光晕》和《战争机器》系列游戏,以及赛车游戏《极限竞速》,与索尼和任天堂的知名游戏相比,仍有欠缺。

此次收购ZeniMax,微软有望弥补这个欠缺。在游戏圈,B社可以和EA、育碧这样的世界顶级游戏大厂相媲美。截至2020年9月,B社已确认尚未发售的作品就包括:《上古卷轴6》、《死亡循环》、《幽灵线:东京》、《星域》,此次微软收购的其他工作室还囊括了《德军总部》、《毁灭战士》、《辐射》、《耻辱》、《掠食》等顶级游戏IP。

这些IP在游戏玩家心里有多重要?对于玩家来说,他们会为了某款游戏而倒戈,不会忠诚的只坚守某个平台。因此,微软此次收购,在游戏圈引发了广泛关注。

目标是20亿游戏用户

7月23日,微软发布了2020财年Q4的业绩报告。报告显示,微软第四财季营收为380.33亿美元,同比增长13%;净利润为112.02亿美元,同比下降15%。

游戏业务是其中亮眼的一项。微软Xbox整体游戏收入13亿美元,同比增长64%。Xbox的硬件收入同比增长49%。

“游戏行业要比我们别的业务领域更具扩张性,未来Xbox将会实现20亿以上游戏用户的目标。”微软CEO萨提亚·纳德拉在财报会议上说。

与中国玩家更青睐手机游戏不同,欧美玩家的游戏习惯大多数是主机游戏。目前,全球主机游戏市场份额为32%。根据游戏数据分析公司Newzoo 市场分析师 Tom Wijman的说法,美国游戏市场有约 50% 的营收都来自于主机游戏。

并且,主机游戏是2019年游戏市场中增长最快的市场。总营收479 亿美元,同比增长 13.5%,这也是主机平台增速连续两年超越移动平台。Newzoo预计2022年主机游戏市场将达到611亿美元。

2018年开始,微软开始大规模收购游戏公司。先后收购了RPG游戏开发商Obsidian、Dounle Fine以及英国Ninja Theory等。在拥有目前全球最畅销的游戏《我的世界》版权后,许多知名的游戏版权也在微软手中。

完成此次收购后,微软Xbox旗下游戏开发工作室的数量将从原来的15个增加到23个,游戏业务能力将进一步增强。

收购消息发布当天,微软股价上涨1.07%,报202.54美元。不同于周一承压下行的大盘走势,微软逆势上扬。

微软的野心不止游戏

收购消息公布后,微软CEO萨提亚·纳德拉与Xbox负责人菲尔·斯宾塞接受了外媒采访,根据他们的表述,微软将继续在内容赛道投资。

“内容是我们平台不可思议的组成部分,我们将继续投资,”Xbox负责人菲尔·斯宾塞(Phil Spencer)表示,“这将使我们的创意部门规模扩大一倍。”

纳德拉认为,交互式娱乐将是未来10年的关键技术。这也是微软频频出手收购视频游戏开发商的原因。在他被任命为微软CEO不久后,就花费25亿美元收购《我的世界》开发商Mojang。

纳德拉也提到了关于TikTok的竞购,他说,TikTok的母公司字节跳动曾与微软接洽,试图成立一家完全由微软拥有的公司。在过去几周里,微软参与了一场不断变化的公开收购过程,有段时间里微软似乎是唯一的买家。但最终商业软件开发商甲骨文和零售商沃尔玛将入股一家名为TikTok Global的新公司,尽管目前仍存在一些不确定性。

纳德拉说:“这不在我的认知里,这绝对不是我投标的交易。”“这笔交易显然发生了很大变化。”

他表示,如果微软赢得了TikTok这笔收购,也将是公司扩大软件业务努力的一部分。

收购ZeniMax同期,微软在订阅服务上推出了流媒体游戏订阅服务,首月1美元付费,可以体验平台上的所有游戏。xCloud将鼓励人们在互联网上玩游戏,就像他们从Netflix上流媒体看电影一样。“移动端还有流媒体服务,这些将来都会帮助微软获得更大的市场。”纳德拉说。

对于此次收购,有分析说,微软的目标,更多是利用收购,吸引新的用户群体使用其产品和订阅服务。这将更加扩大微软的业务范围,并在之后与Netflix、迪斯尼、苹果形成竞争。

收购ZeniMax之前,纳德拉曾在财报会上提前预告说,“ Xbox Series X将于今年秋天推出,其阵容是有史以来任何游戏机中最大的。”微软此次能不能凭借收购,在游戏市场彻底翻身?万众期待下,还需看微软之后的游戏内容是否足够惊喜。

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